大象为什么不长毛.6寸版 pdf

第 1 节:大象为什么不长毛 大象为什么不长毛 可能是由于在电视、电影、画册上已司空见惯,很 少有人意识到,大象是最独特的动物之一。独特到什么 程度呢?动物学家把多达 5400 种的哺乳动物根据其亲 缘关系的远近,很吝啬地划分为 29 个目,而大象就占 了一个目——长鼻目。长鼻目仅仅含有三个现存物种, 即亚洲象、非洲丛林象和非洲森林象,再也没有别的现 存物种能与大象划入同一个目。而我们人类所属的灵长 目含有 350 个物种,我们的近亲可比大象多多了。 大象的独特首先表现在它的庞大。它是现存最大的 陆地动物,能长到高 4 米,重 7 吨,是排在第二位的犀 牛的 2 倍。它的形状也很独特,最引人注目的当然是那 长长的鼻子以及巨大的耳朵。大象还有一个特征比较少 有人注意到,那就是它身上的毛发极其稀疏。身披毛发 是哺乳动物的特征之一,99%以上的陆地哺乳动物都有 皮毛,大象是罕见的例外。 有一个科学爱好者注意到了这一点。我收到他写的 题为《大象的体毛为何非常稀疏》的小论文,大意是说 始祖象的体形变大进化成大象后,身上毛囊的密度自然
会大大降低,大象的体毛当然会变得稀疏了。这个解释 是经不起推敲的。体形大并不意味着毛发就变稀疏。实 际上,已在一万年前灭绝的猛犸象就长着浓密的长毛。 如果有必要,现存的大象也可以身披毛发。 猛犸象生活在寒带,需要毛发御寒;而现存大象都 生活在热带,没有这个必要。所以大象不长毛的一个因 素,是气候。但是,和大象生活在同一个地方的许多哺 乳动物,例如斑马、长颈鹿、狮子,都有毛发,为什么 大象的体毛却严重退化了呢?

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